又一富豪上太空 世界首富贝索斯圆了5岁的梦想

2021-07-20 21:36 来源:逐梦星空 原文链接:点击获取

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文 | 御柳

出品 | 网易科技《逐梦星空》栏目组

几乎每个富豪都有个太空梦。在维珍银河CEO、亿万富翁布兰森实现自己的首次太空之旅后9天,今天,世界首富贝索斯乘坐自家“新谢泼德”号飞船,“触摸”到了太空边缘,完成了5岁时的太空梦。

北京时间2021年7月20日21:12分左右,蓝色起源的New Shepard(新谢泼德)号在德克萨斯州发射场,以3马赫(3倍音速)速度发射,发射约3分钟之后,卡门线附近,助推器与太空舱分离,之后助推器自动返回地面;而贝索斯与自己的兄弟、82岁女宇航员、18岁高中毕业生(取代2800万美元竞拍者),乘坐的太空舱则被“抛”至最高点,越过卡门线,进行短暂“停留”,然后太空舱利用降落伞平稳落地。

这里短暂的“停留”时间大概只有3-4分钟,此时,乘客可以解开安全带感受失重状态,同时通过太空舱的窗户眺望地球以及深邃的太空。

据了解,新谢泼德号太空舱的窗户是目前所有载人飞船里最大的,视频非常开阔。这也是为何布兰森乘坐的飞船被蓝色起源嘲笑“就是个飞机,窗户小还不环保”。

21:23左右,新谢泼德号成功稳稳落地,三个降落伞包成三角状态散落在太空舱周围,观看发射过程的蓝色起源员工鼓起了胜利的掌声。贝索斯透过太空舱窗户给竖起了大拇指。

而此时,贝索斯完成了儿时的太空梦,这一天,也正是阿波罗登月的52周年纪念日,贝索斯的长远目标就是登月并在月球生存。

比较有意思的是,在贝索斯宣布自己的太空之旅后, 以“别让贝索斯重返地球”为主题的请愿活动出现在美国一家请愿网站上,目前该请愿已获得超过15万人的支持。

首次无人驾驶 全“平民”飞天

虽然被布兰森截胡,成为上太空第一人,但贝索斯却实现了全“平民”(非专业宇航员)的首次飞天,而且是无人驾驶;更重要的是比布兰森到达的高度更高,触摸到了卡门线。

9天前,布兰森与维珍银河的五名员工完成了太空试飞,飞到了太空与地球的交接,并且成功降落回地面,成为了上太空第一人。

布兰森的成功试飞带来了非常好的广告效益,不仅成为了各大版面的头版头条,船票价格也相应上涨。

不过,布兰森的成功试飞却招来了蓝色起源的“嘲笑”,称维珍银河的飞行器实际上并不是一艘太空飞船。

实际上,无论是布兰森还是贝索斯都只是亚轨道飞行。但在具体的实现形式上,两者有一些差别。

布兰森的“团结”号采用的是空中发射的火箭飞机,而贝索斯的“新谢泼德”号采用的传统火箭设计,并且是可重复使用的火箭发射,在发射时顶部会集成圆顶太空舱,有高约18米的助推器发射。

“新谢泼德”号以垂直方式上升,太空舱会在接近飞行高度附近分离,最终达到约100公里的高度,维珍银河的“团结”号只是到达了86公里高度。

相比“团结”号,“新谢泼德”号飞行的高度高了20公里,达到了国际公认的卡门线。不仅如此,“新谢泼德”号还配备了逃生系统,舷窗也更大,是目前所有载人飞船里最大的。

更重要的是,“新谢泼德”号采用了完全自动化运行的火箭和太空舱组合系统,飞船内部没有驾驶装置,也就是采用了无人驾驶太空舱的形式。

据了解,在蓝色起源创立之初,高管们就采纳了无人驾驶太空舱的财务战略,希望能装下更多的付费用户。

不同于“团结”号飞天的都是专业航天员或者公司管理层,“新谢泼德”号是纯“平民”参与:贝索斯以及其兄弟马克·贝索斯、82岁女宇航员沃利·芬克、进入太空的最年轻宇航员(18岁),四名乘客。

18岁高中毕业生取代了公开拍卖中支付2800万美元购买飞船座位的神秘中标者。

值得一提的是,沃利·芬克此前也购买了维珍银河的船票。维珍银河曾表示,最快2022年将提供太空商业航班。

起底蓝色起源:来自5岁时的太空梦

贝索斯之所以选择这个日期——7月20日,是为了纪念人类第一次踏上月球表面。

1969年7月16日,美国宇航员阿姆斯特朗、柯林斯、奥尔德林乘坐阿波罗飞船从美国佛罗里达州发射升空,4天以后,也就是7月20日,阿姆斯特朗和奥尔德林双脚踏上了月球的土地,迈出人类历史上重要一步。

而对于贝索斯来说,从小就有探索太空的梦想。

在作家布拉德·斯通的图书《解锁亚马逊》中就有提到,孩童时代的贝索斯都会去南德克萨斯的姥爷家里,他会在图书馆阅读大量的科幻图书,发射模拟的火箭或飞船。

贝索斯也在自己的社交媒体账号上表示:“自从五岁起,我就一直梦想着太空旅行。”

2000年,贝索斯以私人名义注册了“蓝色起源公司”。贝索斯自己表示,这家公司的使命就是提高太空旅行的安全性并努力降低其成本。更远一些是希望有一天让人们有可能在太空中生活。

目前为止,该公司已经开发出了两款火箭:一款“新谢泼德”号,用以纪念美国第一位进入太空的宇航员Alan Shepard;另一款叫“新葛伦”,用以纪念美国第一位进入地球轨道的宇航员John Glenn。

此次贝索斯搭载的就是“新谢泼德”号飞船。据官方介绍,该飞船大约在2006年被研发出来,其主要目标就是将乘客送到太空边界卡门线。

自2012年以来,“新谢泼德”号已经完成了15次成功试飞,在上一次的试飞过程中,蓝色起源在座位上放置了假人模仿搭载真人乘客的飞行。

此次“新谢泼德”号的成功飞行可以说是实现了儿时一直以来的梦想。

除了太空探索之外,与马斯克梦想上火星不一样,贝索斯的长远目标是月球:登月并在月球上生存。

因此,蓝色起源有个长远的计划——蓝月的登月计划。这个计划最早在2018年被提及,并在2019年正式由贝索斯对外宣布。该计划目标是再次返回月球,并抵达月球南极。

太空之旅竞赛开始 何时实现航班化?

在维珍银河与蓝色起源之后,马斯克旗下SpaceX也宣布将在9月中旬送4位“平民”实现太空之游。私人探索太空领域的竞争越来越激烈。

这是一个上百亿美元的蓝海市场。瑞银(UBS)曾在一份报告中估计,到2030年,包括亚轨道和轨道在内的太空旅游潜在市场价值将达到30亿美元。

而航天行业咨询公司NSR则预计到2028年亚轨道市场价值将达到28亿美元,未来十年总收入将达到104亿美元。而轨道市场将达到6.1亿美元,未来十年总收入将达到36亿美元。

迄今为止,已经有7、8位游客实现了轨道太空之旅,但毫无意外都是富豪。何时普通民众才能有时间实现太空旅游?

在今年6月份,香港理工大学举办的航天科技交流沙龙上,有媒体向中国工程院院士、神舟飞船首任总设计师戚发轫询问了这一问题。他回答道,这个问题好回答也不好回答,要想清楚太空旅游是干吗的。

“美国很多公司在搞,但都是短暂地上去一下,而且是在亚轨道。中国不是能否做到的问题,而是看国家是否需要,不是简单地花几千万上去转一圈。”他提到。

对于普通民众要实现轨道太空之旅,相关专家认为,一是需要成本降下来,太空之旅实现航班化,二则是安全性需要提高。

“真正的太空旅游时代还没有到来。但是伴随着商业航天或叫新航天的快速发展,新一轮的真正的太空旅游将会很快就会出现在大家面前。从仅仅在太空停留几分钟的临近空间太空旅游开始,到近地轨道的太空旅游和太空旅馆,再到月球环绕旅游,直到能够到达月面的旅游,以及月球旅店。”中国科学院国家空间科学中心研究员,中国空间科学学会理事长,国际宇航科学院院士吴季曾说道。

航天专家黄志澄接受网易科技《WHY星人》栏目采访时认为,未来10年内,当票价降到10万-20万人民币的时候,普通人就可以实现亚轨道之行了。

参考资料:

极果《世界首富「太空游」组团成功!1.8亿体验10分钟来回,下个月飞!》

品玩《贝索斯上天记:退休第一件事,就是和全世界最爱的人一起“上天”》

参考消息《欲与贝索斯一争高下?美媒:布兰森要抢先开启“太空之旅”》

三体引力波《布兰森抢占贝佐斯风头,准备抢先一步亚轨道飞行》

周到上海《贝索斯、布兰森本月都要上太空了 “平民太空旅游”还有多远?》

(责任编辑:杨胜忠_NB24315)

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